Japani ja rahapelit

Rahapelaaminen on ollut Japanissa aina suosittu harrastus, mutta samalla tiukasti kontrolloitu. Lähtökohtaisesti uhkapelaaminen on kiellettyä (Rikoslain pykälä 185), mutta siitä on tiettyjä poikkeuksia. Järjestelmä ei perustu kansalliseen monopoliin kuten vaikkapa Suomessa, vaan eri pelimuodoilla on omat sääntönsä.

Urheiluvedonlyönti on Japanissa perinteisesti ollut sallittua vain tietyissä urheilulajeissa, joita organisoidaan ensisijaisesti juuri tätä varten. Lajit ovat laukkakilpailut, ratapyöräily (keirin) sekä pikaveneiden ja moottoripyörien kilpa-ajot. Näitä lajeja kutsutaan nimellä Kōei kyōgi (”julkiset urheilut”), ja areenoita/ratoja löytyy etenkin suuremmista kaupungeista. Muista urheiluista kuten japanilaisten suosikkilaji baseballista ei siis ole mahdollista lyödä vetoa virallisia kanavia pitkin. (Poikkeuksena vakioveikkauksen tyyliset vedot J-liigan jalkapalloon).

Lottoja järjestävät julkiset toimijat kuten kaupungit ja prefektuurit. Samoin kuin monissa länsimaissa, palautusprosentti Japanin lottopeleissä on alhainen, ja tuotto menee hyvätekeväisyyteen ja järjestöille. Kuponkeja myydään pienissä kioskeissa ja aitojapanilaiseen tyyliin myös automaateista.

Pachinko on uniikki japanilainen pelimuoto, joka nimellisesti ei ole rahapelaamista ja on siten laillista ja erittäin suosittua. Peliautomaatit antavat voittoina metallikuulia jotka voi vaihtaa tavarapalkintoihin. Käytännössä kuitenkin liikutaan harmaalla alueella, sillä nämä tavarat voi vaihtaa rahaan erillisessä liikkeessä joka usein sijaitsee ”kulman takana” pachinko-salongin välittömässä läheisyydessä.

Pachinkomarkkinan arvoksi on arvioitu jopa 300 miljardia dollaria vuosittain, ja tuotto on suurempi kuin Las Vegasin ja Macaon kasinoilla yhteensä. Japanin järjestäytynyt rikollisuus on usein sekaantunut tähän toimintaan, tosin siihen on puututtu viime aikana voimakkaasti.

Vanhemmat mekaaniset pachinkolaitteet muistuttuvat hieman jonkinlaista flipperiä tai pajatsoa, mutta nykyisin suurin osa on elektronisia. Niin sanotut pachislotit ovat pitkälti hedelmäpelejä rullineen.

Casinot ovat pitkään olleet kuuma poliittinen kysymys Japanissa. Niitä ei ole aikaisemmin maassa sallittu. Japanilaiset ovat kuitenkin ulkomaille matkatessaan innokkaita kasinopelureita, ja kotimaisista kasinolomakohteista on toivottu piristysruisketta talouteen. Uusi kasinot salliva laki hyväksyttiiin 2018 ja useat kansainväliset alan yhtiöt kuten Las Vegas Sands ilmoittivat kiinnostuksestaan.

Kasinoita suunniteltiin avattavan 2020 Olympialaisiin mennessä, mutta kisojen siirryttyä tämä on viivästynyt. Joka tapauksessa lain tarkoitus ei ole sallia pelisaleja joka kortteliin, vaan ainoastaan resort-tyyppisiä isompia kohteita joissa vierailukertojen määrää on rajattu.

Nettikasinot ovat Japanissa kiellettyjä yhtä lottosivustoa lukuunottamatta. Samoin kuin muualla maailmassa, tämän kiellon valvominen on kuitenkin hankalaa. Netissä toimii runsaasti erityisesti japanilaisille pelaajille suunnattuja pelisivustoja, ja niitä myös markkinoidaan ahkerasti. (Alla olevassa kuvassa Casitabi, jonka moni suomalainen saattaa tunnistaa Casino Heroesin käännökseksi).

Samoin kuin Suomen kohdalla rahapelaaminen järjestetään ulkomailta käsin joten Japanin viranomaiset ovat melko voimattomia. Myös siellä pohditaan tulisiko pelaaminen sallia jotta se saataisiin sääntelyn piiriin.

Casitabi on Hero Gamingin japanilaisille suunnattu sivusto